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Historia

En 1847, por petición de los obispos de los Estados Unidos, el Papa Pio IX nombró a la Santísíma Virgen María, bajo el título de su Inmaculada Concepción, Patrona de los Estados Unidos. En 1913 el Obispo Tomás Shahan, Rector de la Universidad Católica de América, presentó al Papa Pío X un plan para construir un santuario a María, adyacente a la universidad. El Papa no solamente dio su entusiasta apoyo, sino también una contribución personal. Los diseños fueron terminados pronto y el 23 de setiembre de 1920 el Cardenal James Gibbons, Arzobispo de Baltimore, colocó la primera piedra. La Iglesia de la Cripta fue terminada en 1926 y ha estado en continuo uso desde entonces.

La Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial retrasaron la construcción de la Iglesia Principal hasta los años cincuenta cuando los obispos de la nación reanudaron el esfuerzo para terminar el proyecto. Los Católicos a través de todo el país respondieron plenamente al esfuerzo nacional para recaudar fondos, y la construcción se reanudó durante el Año Mariano de 1954. La solemne Misa de la dedicación del Santuario se llevó a cabo el 20 de Noviembre de 1959, y el Papa Juan Pablo II le concedió el honor y la designación de Basílica el 12 de Octubre de 1990.


 
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